La UE ofegarà la recuperació d’Europa

Als Estats europeus se'ls ofereix una misèria a canvi de cedir encara més poder a la UE.

La UE ofegarà la recuperació d’Europa

Als Estats europeus se'ls ofereix una misèria a canvi de cedir encara més poder a la UE.

La pandèmia de la COVID-19 ha obligat els governs i institucions internacionals de tot el món a recórrer a mesures econòmiques «radicals» que haurien estat considerades tabú fa a penes un any. La Unió Europea i la zona de l’euro no són una excepció.

A principis de 2020, la UE va suspendre els seus infames i estrictes normes fiscals per a donar cabuda als rescats de la pandèmia. Al mateix temps, el Banc Central Europeu (BCE) va llançar un programa de compra de bons d’1 bilió d’euros per ajudar els governs a finançar (i en alguns casos, a cobrir totalment) els seus creixents dèficits de capital i, l’estiu passat, la UE va acordar un pla de recuperació de 750.000 milions d’euros per a tota Europa, conegut com Next Generation UE (NGEU). Els diners es recaptaran en els mercats financers directament per la Comissió Europea.

Molts comentaristes creuen que aquestes mesures extraordinàries representen una revolució a llarg termini en el disseny institucional de l’eurozona, un «moment hamiltonià» comparable a l’acord de 1790 entre Alexander Hamilton i Thomas Jefferson sobre l’endeutament públic, que va contribuir a convertir als EUA en una federació política. Des d’aquest punt de vista, la UE està avançant en la direcció d’un major federalisme fiscal, mentre que al mateix temps els governs s’han alliberat de les restriccions pressupostàries del passat. Alguns han arribat a afirmar que aquests canvis en l’eurozona «han elevat als Estats membres a emissors de moneda de moment», perquè els Estats membres, s’argumenta, ara poden gastar tot el que vulguin.

No estic en absolut d’acord. Els membres de l’eurozona no han recuperat la sobirania monetària. Si la seva moneda és emesa i controlada per una institució aliena al perímetre de l’Estat, com és el cas dels països de l’euro, llavors vostès, com a nació, no són emissors de moneda i no són sobirans monetàriament, es comporti com es comporti l’emissor de la moneda, en aquest cas el BCE.

El que nega la sobirania monetària és la relació jeràrquica entre el govern i el banc central. Als països emissors de moneda, el banc central depèn efectivament del govern o de les institucions representatives, encara que el banc central sigui formalment «independent», com passa a la majoria dels països. Com va dir Ben Bernanke, ex governador de la Reserva Federal: «la Fed farà el que el Congrés digui que fem». Els governs de la zona euro, en canvi, depenen del seu banc central. Com el difunt i gran economista britànic Wynne Godley va escriure el 1992: «El poder d’emetre els seus propis diners, de fer girs en el seu propi banc central, és el que defineix la independència nacional. Si un país renuncia a aquest poder o el perd, adquireix la condició d’autoritat local o colònia.»

Els esdeveniments de l’última dècada han exposat al BCE com el que realment és: un organisme polític de ple dret amb el poder de posar de genolls als Estats membres.

L’experiència de l’euro ha demostrat que aquests temors són fundats. He documentat els nombrosos casos en els quals el BCE ha fet un ús arbitrari i il·legítim dels seus poders d’emissió de moneda en règim de monopoli, amb la finalitat de coaccionar als governs perquè compleixin amb l’agenda política i econòmica de la UE i dels seus actors dominants. Entre elles es troben: el retard en la resposta del BCE a la del deute sobirà europeu, de 2009 a 2012; la signatura del programa de rescat d’Irlanda amb la Troica el 2010; la destitució del primer ministre italià Silvio Berlusconi i la seva substitució pel «tecnòcrata» Mario Monti el 2011; el tancament del sistema bancari grec el 2015; i les turbulències del mercat de bons que van acompanyar a la formació del govern del Moviment Cinc Estrelles / Lliga a Itàlia, de 2018 a 2019.

En definitiva, els esdeveniments de l’última dècada han exposat al BCE com el que realment és: un organisme polític de ple dret amb el poder de posar de genolls als Estats membres. Les nacions europees ja han pagat un preu molt alt per renunciar a la seva sobirania monetària, fins al punt que és legítim preguntar-se si els països de l’euro poden considerar-se democràcies. De veritat creurem que tots aquests problemes han desaparegut per art de màgia, simplement perquè les institucions europees han decidit relaxar temporalment les seves restriccions de despesa als governs? Per descomptat que no.

La suspensió temporal de les regles del Pacte d’Estabilitat i Creixement i el suport incondicional del BCE podrien fer l’efecte que els governs de l’eurozona són lliures de gastar tot el que vulguin, encara que sigui «de moment». Però la realitat és que l’arquitectura de l’euro, per la seva pròpia naturalesa, continua constrenyent la capacitat de despesa dels governs. Això es deu al fet que els governs nacionals entenen perfectament que, en algun moment, el suport dels bancs centrals acabarà i es restabliran les regles fiscals. I una vegada que això ocorri, no volen que se’ls deixi penjats amb un excés de deute en moneda estrangera de facto en moneda estrangera (una conseqüència del fet que no controlen la seva pròpia moneda, i per tant no poden fixar els tipus d’interès ni renovar el deute amb diners recentment emesos).

Europa

Això ajuda a explicar per què la resposta dels països de l’eurozona a la crisi ha estat molt més tèbia que la d’altres països avançats, que han conservat la sobirania monetària. Els Estats Units, el Regne Unit, el Canadà, Austràlia, el Japó i Nova Zelanda, i fins i tot la majoria de les economies emergents, han posat en marxa un pla de rescat que oscil·len del 10% al 20% del PIB. Però l’estímul per escalar de forma discrecional dels governs de l’eurozona, entre els quals es troben alguns dels països més afectats per la pandèmia, com Itàlia i Espanya, ha suposat fins ara un 5% o menys del PIB. Alemanya és l’únic país que se surt de la norma, amb una resposta del 10% del PIB.

A més, encara que la pandèmia a Europa està lluny d’estar continguda i l’economia encara no s’ha recuperat, tots els països de l’eurozona (inclosa Alemanya) ja han anunciat la seva intenció de reduir els seus dèficits pressupostaris l’any vinent. És clar que els governs no estan convençuts que el canvi d’opinió de la UE i el BCE en matèria de política monetària i de preus sigui una mica més que temporal. I amb raó.

No es tracta únicament d’un cas de tossuderia ideològica. La realitat és molt més inquietant. Les elits europees són conscients que està en joc tota la lògica de disciplina i càstig sobre la qual es construeix l’eurozona. Perquè si es permet als governs «autofinançar» els seus dèficits de manera permanent, sense l’amenaça constant de l’augment dels tipus d’interès o dels procediments de dèficits excessius (PDE), els ciutadans podrien prendre consciència que els diners es crea del no-res pels bancs centrals i que els governs mai poden realment quedar-se sense diners.

De fet, Reuters va informar recentment que fonts del BCE estaven preocupades pel fet que el finançament monetari de facto dels dèficits governamentals per part del banc central corregués el risc de fer que les línies de crèdit financer de la UE, com el Mecanisme Europeu d’Estabilitat (PIXI) i la UE Next Generation, fossin «menys acceptables per als governs». Totes dues línies estan subjectes a condicions molt estrictes similars a les de la Troica. Yves Mersch, antic membre del Consell d’Administració del BCE, també tem que els països «prefereixin recórrer a l’emissió de deute nacional», que estaria implícitament recolzada pel BCE. I això «eludiria mesures que s’han posat en marxa a nivell europeu».

Les elits europees són conscients que està en joc tota la lògica de disciplina i càstig sobre la qual es construeix l’eurozona.

La insistència que els països necessiten prendre diners d’aquests plans, amb condicions, no està clarament motivada per la «solidaritat europea». Malgrat tota la fanfàrria que envolta el pla de recuperació de la UE, el paquet de la UE Next Generation, i les «enormes quantitats de diners» que suposadament mobilitzarà, la veritat és que tots aquests nous diners de la UE són «macroeconòmicament irrellevants», com va dir cruament Wolfgang Münchau.

Per molt que semblin 750.000 milions d’euros, a penes suposen el 5% del PIB de la UE. És més, els fons es desemborsaran en el transcurs de sis anys, la qual cosa suposarà una expansió fiscal al voltant de l’1% del PIB de mitjana entre 2021 i 2024 en el millor dels casos, segons les pròpies estimacions del BCE. I això en comparació amb una pèrdua de PIB per al conjunt de la UE d’al voltant del 15% només en 2020.

A més, la major part dels fons es destinarà als Estats membres en forma de préstecs. Fins i tot les denominades subvencions que es concedeixin seran reemborsades indirectament pels beneficiaris a través de contribucions al pressupost de la UE. Per a Itàlia, això suposa una transferència neta total de menys de 4.000 milions d’euros a l’any. Això no és ni tan sols prop dels 160.000 milions d’euros que Itàlia va perdre en el PIB l’any passat.

A canvi d’aquesta misèria, els Estats membres estaran subjectes a condicions molt estrictes, com s’ha esmentat. De fet, els fons del NGEU estan condicionats al compliment de les infames recomanacions de la Comissió Europea, que en el passat ha exigit sistemàticament als governs retallis de la despesa pública, especialment en la despesa social (sobretot en les pensions) la sanitat i els subsidis de desocupació. En definitiva, això és el que pretén el NGEU: augmentar el control de Brussel·les sobre les polítiques pressupostàries dels Estats membres i reforçar el règim de control tecnocràtic i autoritari de la UE. Així que suggereixo que es deixi descansar a Hamilton.

Europa

A la llum d’això anterior, crec que és segur assumir que la intenció de les elits europees és tornar al més aviat possible a una situació en la qual el BCE torni a ser un «distribuïdor d’últim recurs», en la qual el suport del banc central a la compra de bons estigui condicionat al fet que els governs posin les seves polítiques econòmiques sota el control de Brussel·les, subscrivint instruments com el Mecanisme Europeu d’Estabilitat (MEDE) o el Mecanisme Europeu d’Estabilitat (NGEU).

Així que podem esperar que, en algun moment, el BCE comenci a reduir progressivament les seves compres de bons de l’Estat apel·lant al fet que la fase d’emergència ha acabat, sense deixar opció als països que encara tenen grans dèficits i estan carregats de deutes aclaparadors a recórrer a les línies de crèdit fiscal de la UE com a condició per a continuar rebent el suport del BCE.

Com va escriure l’autor italià Giuseppe Tomasi di Lampedusa en la seva novel·la Il Gatopardo, a vegades «és necessari que tot canviï perquè tot continuï igual». Això resumeix a la perfecció la vella habilitat de les elits polítiques per a reorganitzar constantment l’ordre social existent per a mantenir-se en el poder. Res ho demostra millor que la UE.

Article publicat originalment a Brave New Europe
Traducció de Catarsi Magazín
Foto de portada: pxhere.com
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Periodista i coautor, juntament amb William Mitchell, de Reclaiming the State, publicat per Pluto Press.

Comentaris

La UE ofegarà la recuperació d’Europa

Deixeu un comentari

El nou número de Catarsi ja és aquí!

Subscriu-te ara i te l'enviem a casa!

Cerca a Catarsi

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.