Coronavirus, crisi econòmica i renda bàsica

És possible que la pandèmia acabi sent l'espurna de la crisi econòmica mundial que s’acosta, malgrat no ser la seva causa fonamental. La situació desembocarà en un augment de gent sense llar i més fallides.

Coronavirus, crisi econòmica i renda bàsica

Coronavirus, crisi econòmica i renda bàsica

  • Guarda't l'article

You need to login or register to bookmark/favorite this content.

Necessites estar registrada per poder guardar articles

És possible que la pandèmia acabi sent l'espurna de la crisi econòmica mundial que s’acosta, malgrat no ser la seva causa fonamental. La situació desembocarà en un augment de gent sense llar i més fallides.
  • Guarda't l'article

You need to login or register to bookmark/favorite this content.

Necessites estar registrada per poder guardar articles

Al gener de 1918 va esclatar la pandèmia coneguda com a «grip espanyola»; en acabar, al desembre de 1920, havien mort més de 40 milions de persones. Amb sort, les conseqüències de la pandèmia del coronavirus no aconseguiran la dimensió d’aquella tragèdia. Però, paradoxalment, la crisi econòmica derivada serà molt major.
El motiu és que fa ja diversos anys que havia d’ocórrer una crisi econòmica mundial. El sistema econòmic global que s’ha desenvolupat durant els quatre últims decennis és molt més fràgil que el de 1918, malgrat que Europa estava devastada després de la Gran Guerra.

Llavors, la potència mundial ascendent, els Estats Units, estava en una situació econòmica raonablement bona. El seu deute privat estava just per sobre del 50% de la renda nacional. A partir de llavors va començar a augmentar, fins a aconseguir el 140% durant la Gran Depressió. Avui, per contra, quan comença una recessió econòmica, amb ràpides caigudes de les borses de valors a tot el món i amb les fàbriques xineses —el taller industrial del món— tancades, el deute privat estatunidenc està per sobre del 150% de la seva renda nacional, només una mica per sota del seu pic, en la crisi financera de 2008.

A més, el deute corporatiu és més elevat que mai, el 73% del PIB. Atès que, amb les cadenes mundials de producció, les pertorbacions en una part del món es tradueixen en pertorbacions similars o pitjors en altres llocs, aquesta situació és un veritable problema. Més del 90% de les empreses registrades en la llista Fortune 1000 (les majors del món) sofriran interrupcions de la cadena de subministrament pel coronavirus. I ja abans que sorgís l’epidèmia, estava havent-hi una desacceleració de la producció industrial als països industrialitzats.

Foto: Wikipedia

Pot ser que aquests indicadors no signifiquin gran cosa per a la majoria dels lectors que no siguin economistes. Però assenyalen una increïble fragilitat econòmica, especialment perquè l’endeutament privat i corporatiu formen part de les economies nacionals. Vivim en una època de capitalisme rendista, en la qual arriben més rendes als amos de propietats físiques, financeres i intel·lectuals, mentre que la immensa majoria roman en una inseguretat econòmica estructural.

Si, com sembla probable, les caigudes de la borsa de les últimes setmanes i les pertorbacions del sistema de producció es prolonguen, les rendes de milions de persones de tot el món disminuiran, per la qual cosa no podran pagar els seus deutes. I altres milions més reaccionaran retallant les seves despeses, la qual cosa reduirà la demanda i dispararà la desocupació.

Tenint en compte que a tot el món hi ha molts més milions de persones en situació de precarietat que fa una dècada, amb ingressos incerts i fluctuants i vivint amb un deute gairebé insostenible, molts seran molt vulnerables a qualsevol aturada econòmica. Atès que milions de treballadors, dins i fora del precariat, manquen de suport per a fer front als avatars de la vida i d’assegurances que els permetin accedir a les prestacions estatals, la crisi econòmica tindrà forts efectes multiplicadors que desembocaran en més gent sense llar, més fallides i més morbiditat i mortalitat, a part de les xifres relacionades amb la pandèmia.

Un sistema de renda bàsica ajudaria a lluitar contra la crisi mèdica i contra la crisi ecològica que defineix la nostra època

Com a resultat, hi haurà una major fragilitat social, menor ús de les instal·lacions sanitàries i un afebliment dels sistemes immunes. I els efectes s’agreujaran pels alts nivells de desigualtat i més persones passaran a formar part del precariat. Entre les conseqüències socials, hi haurà un intent massiu d’«aïllar-se», de romandre lluny dels llocs de treball i dels centres d’espectacles i oci, la qual cosa afeblirà encara més l’economia.

Igual que l’assassinat de l’arxiduc d’Àustria a l’agost de 1914 va ser l’espurna que va encendre la malaltia de la Gran Guerra, però no va ser la seva causa estructural, és possible que la pandèmia del coronavirus acabi sent l’espurna que va començar la crisi econòmica mundial que s’acosta, malgrat no ser la seva causa fonamental. No podem permetre que els que han configurat o defensat el sistema econòmic global actual culpin de la crisi econòmica al virus.

Foto: Flickr – Lorena a.k.a Lorenathur

En aquestes circumstàncies, el primer que fa falta és trobar maneres de proporcionar a les nostres economies i a nosaltres mateixos molta més capacitat de resistència social, econòmica i política. Els Governs i les institucions mundials no han de repetir els errors comesos després de la crisi financera de 2007-2008.

Els governs haurien de proporcionar a la gent corrent els mitjans per a tenir més resiliència

Això significa no caure en la nociva pràctica de barrejar polítiques d’austeritat —la retallada de la despesa pública en un intent prolongat de reduir els dèficits pressupostaris, la qual cosa va afeblir els serveis socials i les infraestructures i va fer desaparèixer béns comuns— amb l’anomenada expansió quantitativa, que va consistir en el fet que els bancs centrals i el Banc Central Europeu injectessin centenars de milers de milions de dòlars, euros i lliures en els mercats. Tot això va enriquir encara més als financers, a costa d’un creixement més lent i una desigualtat més marcada. Pot ser que no desitgem el creixement econòmic, per motius ecològics, però el que per descomptat no volem és més desigualtats.

Per contra, els Governs haurien de fer cas omís de les borses de valors i deixar que el sector financer s’ajusti al que la majoria dels seus professionals afirmen creure que és, un mercat sense distorsions ni la intervenció directa de l’Estat. I, en lloc d’això, haurien de proporcionar a la gent corrent els mitjans per a tenir més resiliència. La millor forma seria garantir a tots els membres de les nostres societats una seguretat econòmica bàsica.

Hong Kong ja ha pres la iniciativa, amb un pagament únic a tots els seus ciutadans de 10.000 dòlars HK (al voltant de 1.140 euros) per càpita. Però aquest pagament té un doble inconvenient. És una quantitat massa petita per a oferir una capacitat sostenible de resistència i, al mateix temps, prou gran com per a córrer el risc que algunes persones s’ho gastin tot d’una vegada.

Seria molt més apropiat aprofitar la situació per a introduir un sistema de renda bàsica, per a començar, almenys, mentre es prolongui la pandèmia, que doni a cada resident del país una modesta retribució mensual sense condicions, com a dret. La quantitat mensual podria ajustar-se cap amunt o cap avall depenent de la gravetat de la recessió, com a estabilitzador econòmic automàtic, per a mantenir la demanda agregada i proporcionar més resiliència a les persones, les famílies i les comunitats.

La renda bàsica podria finançar-se igual que es va finançar l’expansió quantitativa, encara que també hauria d’anar associada a una nova sèrie d’impostos ecològics, començant per un impost al carboni. És perfectament factible.

Foto: pxfuel.com

A més, un sistema de renda bàsica ajudaria a lluitar contra la crisi mèdica i contra la crisi ecològica que defineix la nostra època. Permetria a les persones evitar anar als llocs de treball si consideren que fer-ho seria un risc per a elles i els seus éssers estimats. Facilitaria la creació d’un esperit de decreixement, alguna cosa que els qui estem indignats i espantats per l’escalfament global i l’amenaça de l’extinció de la naturalesa volem tan desesperadament. Podríem aprofitar per a baixar la velocitat a la qual vivim i, sense arribar a «aïllar-nos», almenys sí que passar més temps amb les nostres famílies i en les nostres comunitats locals.

Seran necessàries altres polítiques, per descomptat, inclosa la disminució del capitalisme de rendes. Però els que no s’enriqueixen amb les finances i les bosses haurien de ser prioritaris, i no quedar a mercè de falses promeses que cal reanimar el creixement econòmic per mitjans més convencionals perquè així acabarà «filtrant-se» i beneficiant a tots. Aquesta vegada no hi ha d’haver miratges. Hem de dir als nostres Governs: «Feu alguna cosa!»

Article publicat originalment aquí
Foto de portada: pxfuel.com
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Sociòleg i investigador britànic. Professor a la SOAS de Londres i cofundador de la Xarxa Renda Bàsica.

Comentaris

Coronavirus, crisi econòmica i renda bàsica

Notificacions
Notificació per rebre
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
LLEGIR COMENTARIS OCULTAR COMENTARIS

El segon número de Catarsi ja és aquí!

Amb la subscripció en paper t’enviem Catarsi a casa

Cerca a Catarsi

All articles loaded
No more articles to load

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.