Competència mundial i crisi del gas

L'augment del preu del gas, diuen, està darrera de l'explosió del preu de l'energia. Però la financerització, les tensions geopolítiques i la manca de control públic en són factors clau malgrat no se'n parli.

Competència mundial i crisi del gas

L'augment del preu del gas, diuen, està darrera de l'explosió del preu de l'energia. Però la financerització, les tensions geopolítiques i la manca de control públic en són factors clau malgrat no se'n parli.

En els darrers mesos hem vist un augment espectacular del preu del gas natural, fet que ha provocat l’explosió del preu de l’electricitat i, per tant, de molts béns i productes agrícoles i alimentaris. L’auge del preu del gas també ha afectat els mercats del petroli (+27%) i del carbó (+50%). Al novembre, el conseller delegat de Saudi Aramco, la companyia petroliera més gran del planeta, va dir que la capacitat de fer coincidir l’oferta mundial de petroli amb la demanda creixent s’estava reduint més ràpidament del que s’esperava, cosa que va obligar a disminuir els estocs. Alguns països, en particular la Xina i el Japó, en dificultat per l’escassetat de gas, han començat a produir electricitat cremant petroli; altres fins i tot han tornat al carbó.

Darrere de l’augment sobtat del preu del gas en algunes zones del món hi ha diversos factors, alguns econòmics i altres de caràcter estructural, així com motius geopolítics.

El boom del consum

L’auge del consum energètic i de la demanda de matèries primeres, provocat per la recuperació econòmica mundial arran de la crisi provocada per la COVID-19, amb els confinaments i la consegüent desacceleració de la producció industrial i la mobilitat, van contribuir a l’augment de les tensions. Fins ara, l’oferta no ha pogut fer front a l’augment del consum de gas (i de matèries primeres), generant així un «energy crunch». L’augment dels preus es deu principalment a la fam d’energia d’Àsia. De gener a agost, la Xina, el país que menys ha patit la crisi econòmica provocada per la COVID-19, va importar un 22% més de gas que en 2020, tant per augmentar les reserves com per fer front al creixement de la producció i el consum. Malgrat l’augment de les importacions, algunes regions de la República Popular han hagut de racionar l’electricitat i tancar fàbriques.

En canvi, les importacions de gas natural liquat (GNL) a la Unió Europea i al Regne Unit van caure un 17%. Sobretot pateixen les zones del món que no són autosuficients i han d’importar combustibles fòssils. Els preus han augmentat de manera espectacular a Europa i Àsia, mentre que s’han mantingut relativament estables als Estats Units i altres països productors com Rússia, Iran, Qatar, Noruega i Algèria.

El paper de l’especulació

Les grans empreses energètiques han aprofitat l’augment del preu de les matèries primeres, inflant encara més els preus i obligant alguns governs a aprovar mesures per contrarestar una crisi econòmica i social en un període ja crític. Sovint aquestes mesures s’han demostrat parcials i, en tot cas, han evitat afectar, almenys de manera coherent, els enormes beneficis de les multinacionals energètiques.

Un factor que esdevé estructural és la progressiva financiarització del mercat del gas amb l’augment de l’ús dels anomenats futures i CFD (Contract For Difference), instruments financers derivats l’ús dels quals no implica intercanvi físic sinó que preveu el pagament en efectiu del canvi de valor de la matèria primera a l’expiració del contracte. En aquest tipus de comerç, un dipòsit limitat posat com a garantia permet subscriure contractes per un valor múltiple. En els últims mesos, cinc fons nord-americans han especulat sobre el preu del gas europeu. L’estratègia dels poderosos grups financers és pujar els preus per revendre futurs a un preu més alt. L’any 2020, malgrat que l’economia mundial estava en gran part parada, el nombre de futurs va assolir un nivell rècord de 46.000 milions, un 35% més que el 2019.

Foto: Flickr – Jürgen Mangelsdorf

La dependència europea

La pujada del preu del gas també es veu afectada per factors geopolítics, lligats a conflictes entre potències i entre blocs. D’aquests conflictes sembla que està pagant el preu sobretot la Unió Europea, que està molt lluny de l’autosuficiència energètica i que alhora pateix el xoc entre Washington i Moscou.

L’objectiu estratègic de la Unió Europea és emancipar-se de la dependència energètica però la realitat és completament diferent, i l’aliança europea encara depèn sobretot de Rússia i, en segon lloc, d’Algèria per al subministrament de gas.

El 60% del gas que es consumeix a la UE prové de Moscou, i Rússia utilitza aquest registre com a instrument de pressió per persuadir Brussel·les perquè canviï la seva política envers ella. Moscou vol que la UE renunciï a les sancions dictades el 2014 després de l’annexió de Crimea i que deixi de frenar l’entrada en funcionament del gasoducte North Stream 2, que s’espera que porti 55.000 milions de metres cúbics de gas rus a Alemanya cada any, sense passar per Ucraïna i Polònia —rivals de Moscou— i passant pel mar Bàltic.

North Stream 2 duplicaria els subministraments a Europa, però les normes de unbundling de la UE preveuen una clara separació entre la propietat de la producció i de la distribució, mentre que Gazprom és propietari de tots dos. Berlín ha demanat a Gazprom que vengués les seves accions de North Stream 2, però fins ara Moscou s’hi ha negat.
El 16 de novembre l’agència federal Bundesnetzagentur, que controla el sistema de distribució d’hidrocarburs d’Alemanya, va suspendre durant uns mesos el procediment d’aprovació del nou gasoducte per motius aparentment burocràtics, ajornant-ne per enèsima vegada l’entrada en funcionament del North Stream 2.

A més, la UE ha reduït els acords a llarg termini amb la companyia energètica russa i sovint recorre a compres de petits lots de gas, pagats el mateix dia als «mercats spot». Això no només fa que els preus pugin substancialment (les ofertes a llarg termini per a grans quantitats de gas són molt més beneficioses per als compradors), sinó que irrita Moscou, qui tem que la voluntat d’Europa de no comprometre’s amb contractes a llarg termini sigui el resultat de la pressió dels EUA.

Compromesa a abastir els més estratègics clients asiàtics i a reposar les seves reserves, a principis d’estiu Rússia va retallar el subministrament a Europa, contribuint a l’augment dels preus i generant preocupació entre els governs, temorosos que l’arribada de l’hivern els obligui a racionar el consum i a frenar l’economia tal com ha començat a recuperar-se.

Segons dades facilitades per Gazprom, les exportacions de gas a Europa a través de Bielorússia han baixat fins a un 70% en determinats períodes; tot i que Moscou ha assegurat que complirà els compromisos a llarg termini i ha augmentat els fluxos a principis de novembre, l’anterior tancament de les aixetes ha causat estralls.

Washington acusa Moscou d’ús polític de les fonts d’energia però continua pressionant perquè Brussel·les augmenti la compra de gas dels EUA, molt més car (i per tant més competitiu si pugen els preus) i a més s’extreu de l’esquist bituminós amb una tècnica de fracturació que provoca greus danys ambientals. El 2018, una declaració conjunta de Trump i del president de la Comissió Europea, Juncker, es va comprometre a la UE a «importar més gas natural liquat dels Estats Units per diversificar el seu subministrament energètic».

Foto: Wikimedia Commons – Kremlin.ru

Ursula von der Leyen ha acusat reiteradament Moscou de xantatge a la UE i ha elogiat la decisió de Noruega d’augmentar els fluxos de gas, però no és suficient per assegurar Europa en cas d’un hivern molt fred; a més, ja està tancat un dels camps europeus més grans, el de Groningen, als Països Baixos.

Moldàvia en estat d’emergència

En els últims mesos, Moldàvia ha pagat el preu de la tensió entre Rússia i la UE/EUA. L’antiga república soviètica avança cada cop més cap a Brussel·les com ho demostra la victòria a les darreres eleccions polítiques del partit europeista «Acció i Solidaritat» en detriment dels partits prorussos, també derrotats el 2020 per Maia Sandu, antic executiu del Banc Mundial, elegit president de la República.

Segons algunes fonts, Gazprom hauria proposat a Chisinau la renovació de l’antic contracte al mateix preu avantatjós, a canvi de la seva retirada del país de la UE, amb la qual Moldàvia va signar un tractat d’associació el 2016. Després d’haver obtingut una negativa, la companyia energètica russa gairebé va triplicar el preu del gas «de 260 a 683 euros per mil metres cúbics» i va exigir el pagament d’un crèdit de 700 milions que es remunta als anys noranta. Incapaç de pagar, Chisinau va demanar ajuda a Brussel·les, que va aportar 60 milions i va comprar un milió de metres cúbics de gas a Polònia i 500 mil més a Ucraïna. Però els nous contractes no són suficients i el 20 d’octubre el govern moldau va declarar l’estat d’emergència. Gazprom ha fet saber que suspendrà els subministraments si no es liquida el deute i si no es signa el nou contracte abans de l’1 de desembre.

El Turkstream

Com a part de la «guerra del gasoducte», el 2014 l’administració Obama i la UE van bloquejar South Stream, un gasoducte en construcció que hauria portat el gas rus a Itàlia a través del Mar Negre i els Balcans. Rússia ha solucionat parcialment la construcció del Turkstream que porta el seu gas a la part europea de Turquia i després a Sèrbia i Croàcia. A més, el 29 de setembre Gazprom i l’empresa MVM Energy van signar dos contractes a llarg termini per al subministrament de gas rus a Hongria durant 15 anys. Una forta derrota per als EUA, tenint en compte que Croàcia i Hongria formen part de l’OTAN.

Turquia s’hauria d’haver beneficiat sobretot de l’entrada en funcionament de Turkstream el 8 de gener de 2020, però no va ser així, a causa de l’augment dels preus conjuntament amb l’extinció d’alguns grans contractes. A causa de la calor extrema i la sequera, moltes centrals hidroelèctriques s’han aturat i el país ha hagut de cremar gas per compensar la manca d’energia.

La crisi entre Algèria i el Marroc

L’última crisi per ordre cronològic és la que hi ha entre Algèria i el Marroc, dos països que han estat protagonistes en els últims mesos d’un greu conflicte.

L’1 de novembre, Alger va cessar el subministrament de gas a Rabat, prèviament garantit pel gasoducte Magrib-Europa (MEG), un gasoducte de 1.400 km de llarg que transportava 10.000 milions de metres cúbics cada any des d’Algèria fins a la península Ibèrica passant pel Marroc. A l’espera que Algèria recuperi els fluxos a Espanya a través del gasoducte Medgaz (que passa directament al Mediterrani), actualment el gas arriba a les costes ibèriques a bord dels vaixells cisterna, provocant un nou augment dels preus.

Foto: Wikimedia Commons – Pedant01


L’absència d’empreses energètiques públiques

Les conseqüències de l’augment del preu del gas, provocat per les tensions geopolítiques, l’augment del consum i la financiarització del mercat, seran les que més pagaran els sectors de renda baixa de la població europea. Ja l’any 2020 almenys tres milions de treballadors europeus no es podien permetre el luxe d’escalfar les seves llars a causa dels baixos salaris i molts altres no podien fer-ho de manera suficient i constant.

Ara, el fort augment del preu de l’electricitat podria duplicar el nombre de persones afectades per la pobresa energètica. Paradoxalment, un factor que podria contribuir a reduir el consum i, per tant, els preus, podrien ser els confinaments que s’han vist obligats a ordenar diversos governs per intentar frenar la COVID ara que ha començat la temporada de fred.

Però les solucions adoptades fins ara no tindran efectes duradors. Només una desfinancerització del mercat d’hidrocarburs, un estricte control dels beneficis de les multinacionals i grans inversions en el desenvolupament de fonts d’energia renovables podran tenir efectes a llarg termini en els preus i en benefici del medi ambient. Però mentre la iniciativa es deixi en mans de grans grups energètics privats, a falta d’empreses públiques capaços de gestionar els recursos energètics d’una manera més racional i justa, la situació difícilment canviarà. I patiran sobretot els sectors econòmicament més febles de la societat i els països que no produeixen hidrocarburs.

Foto de portada: Wikimedia Commons – Gerd Fahrenhorst
Compartició en facebook
Compartició en twitter
Compartició en whatsapp
Compartició en telegram
Compartició en email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Marco Santopadre (Roma, 1973) es periodista de ràdio i premsa, expert en política internacional, segueix sobretot els moviments d'alliberament nacional, els moviments socials i la geopolítica. Ha publicat assajos sobre el moviment català d'autodeterminació, el populisme d'esquerres a Grècia i la qüestió nacional a l'obra de Marx i Engels.

Comentaris

Competència mundial i crisi del gas

Deixeu un comentari

El nou número de Catarsi ja és aquí!

Subscriu-te ara i te l'enviem a casa!

El nou número ‘D’allò personal a allò polític’ ja és aquí! Més de deu articles, infografies i dossiers de reflexió sobre la lluita feminista a casa nostra i al món! 

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.