Treballadors i arrendataris del món, uniu-vos!

Encara que els sindicats busquin salaris més alts, gran part d'aquesta paga extra va directament als propietaris. Per a construir el poder dels treballadors, necessitem una terra i un habitatge desmercantilitzades i controlades democràticament.

Treballadors i arrendataris del món, uniu-vos!

Encara que els sindicats busquin salaris més alts, gran part d'aquesta paga extra va directament als propietaris. Per a construir el poder dels treballadors, necessitem una terra i un habitatge desmercantilitzades i controlades democràticament.

Els treballadors sempre han tingut interès en l’habitatge. El més evident són els llocs de treball en la construcció. Els sindicats van construir habitatges públics a partir dels anys 30 i, en les últimes dècades, han derrocat moltes d’elles. Però els habitatges públics del New Deal, així com el control dels lloguers en temps de guerra i la producció d’habitatges per a la mà d’obra, van sorgir en última instància de la demanda dels treballadors de comunitats assequibles i saludables, no d’una demanda de “creixement de l’ocupació”. I per a alguns dels primers grups de treballadors, com l’Associació de Treballadors Units de la Ciutat de Nova York, basada en el comerç de les agulles, el projecte de donar forma a la ciutat estava vinculat a una visió de solidaritat social, a través de tot, des de cooperatives d’habitatge i cooperatives de comestibles fins a consorcis de transport.

Avui dia, poques campanyes sindicals tenen en compte l’habitatge més enllà de les oportunitats de treball o els càlculs salarials i del cost de la vida. Ja sigui en la construcció, en el comerç o en la seguretat, els sindicats semblen acompanyar habitualment als empresaris en la seva cerca de les inversions de capital que impulsen la gentrificació. Així mateix, els fons de pensions dels sindicats, com tots els fons de pensions, financen inversions immobiliàries que fan que la ciutat sigui inassequible per a un gran nombre dels propis membres d’aquests sindicats.

Els sindicats, liderats pels treballadors de les comunitats de primera línia, han de preveure una transició justa que s’allunyi del la gentrificació, i això requereix habitatges assequibles, independents dels combustibles fòssils, adaptats a les necessitats de la població, i un sòl no acomodatici.

Els treballadors d’avui han de ser tan audaços i militants com els seus predecessors de base que van forjar la voluntat política que va impulsar el New Deal original. Això també significa corregir les injustícies del passat, com la “neteja dels barris baixos”, l’exclusió de les zones urbanes sancionades per l’Estat i els suburbis subvencionats que van crear un sistema d’apartheid de l’habitatge a costa de les comunitats de color. Una transició justa depèn de la unió de la justícia racial, de gènere, mediambiental i econòmica.

Per a tot això, necessitarem un autèntic sindicalisme de moviment social, una estratègia de poder dels treballadors que vagi més enllà de les condicions de qualsevol sector professional. En aquesta estratègia, els sindicats extreuen la seva força no sols del seu poder en el lloc de treball, sinó del poder de les comunitats dels seus membres, entenent que les persones a les quals els treballadors eduquen, curen, protegeixen i a les quals presten serveis en el treball, o que compren els productes del seu treball, són també, en gran nombre, treballadors-arrendataris.

Els salaris no són suficients, Wall Street es posa al dia

No és només a les costes cares o en els principals mercats d’Airbnb on els costos de l’habitatge contribueixen a les condicions de vaga. Ja sigui en el comtat de McDowell (Virgínia Occidental) o a Denver (Colorado), els treballadors exigeixen alhora salaris dignes i seguretat en l’habitatge. Els treballadors que guanyen el salari mínim no poden permetre’s llogar un habitatge de dos dormitoris en cap lloc dels Estats Units. El sòl salarial per a un treballador a temps complet nega de fet el dret a l’habitatge.

D’una banda, l’augment dels salaris suposa tota la diferència per a gairebé la meitat dels inquilins dels Estats Units que estan atabalats per les despeses. La negociació col·lectiva és la millor oportunitat que tenen els treballadors per a defensar-se. Els augments salarials poden i han de ser un baluard contra l’augment dels lloguers. Però els salaris no són suficients. Els propietaris s’apropien dels salaris a una velocitat que supera els augments salarials legislats per l’Estat o les negociacions dels contractes sindicals. Un enfocament exclusivament salarial és tan inadequat avui com ho hagués estat després de la Gran Depressió.

És més, els propietaris corporatius concentren les seves compres immobiliàries geogràficament per a canviar les condicions del mercat, augmentant el lloguer per a tothom. Per exemple, arran de la crisi de les execucions hipotecàries, l’empresa de capital privat Blackstone va comprar els habitatges embargats de comunitats senceres, incloses 12.400 propietats unifamiliars tan sols a Atlanta, convertint-les en propietats de lloguer amb finalitats d’inversió.

Els sindicats poden centrar la seva influència en la negociació de l’habitatge i guanyar, però només quan les seves bases estan al capdavant fent demandes audaces amb les comunitats on treballen i on viuen.

El 2016, el Banc de la Reserva Federal d’Atlanta va informar d’una crisi de desnonaments derivada d’aquestes inversions institucionals en l’àrea d’Atlanta. Va descobrir que els arrendadors corporatius tenien cinc vegades més probabilitats de desallotjar que els arrendadors familiars, i les llars negres es trobaven de manera desproporcionada entre els desplaçats. Com més gran és el propietari de Wall Street, major és l’impacte de la inestabilitat de l’habitatge, tant en els immobles unifamiliars com en els plurifamiliars. I, per descomptat, les proteccions del lloguer poques vegades cobreixen els lloguers unifamiliars. En un informe de la Alliance of Californians for Community Empowerment (ACCE), una de les integrants del grup, Marika Reagan, de Oakland (Califòrnia), va explicar com l’afecta la crisi: “Per a mi, treballar de dotze a catorze hores diàries i a penes tenir prou per a pagar els lloguers disparats a un multimilionari propietari de Wall Street és com tornar a viure en règim de parceria”.

I ara, dins de les més de vuit mil noves Zones d’Oportunitat establertes per la Llei de Retallades d’Impostos i Ocupacions de 2017 de Trump, els inversors de Wall Street estan posicionats per a accelerar la gentrificació, aprofitant els incentius fiscals per a estimular el desenvolupament del mercat en els barris en dificultats. Conegudes pels organitzadors de la justícia de l’habitatge en tot el país com a “zones de desallotjament”, les Zones d’Oportunitat signifiquen el desplaçament i una major inseguretat per a les comunitats majoritàriament negres, llatines i immigrants i per a les dones que lluiten per aconseguir llars saludables i assequibles. Aquesta tardor, Acció Estratègica per una Economia Justa (SAJE), amb seu a Los Angeles, publicarà un informe en el qual s’analitzen les repercussions de les Zones d’Oportunitat, juntament amb els principis per a una resposta de justícia en matèria d’habitatge.

Foto: Facebook – Bargaining for the Common Good

El capital dels treballadors es menja el seu

Paradoxalment, els ingressos dels treballadors sindicals estan ajudant a finançar als arrendadors corporatius. Una revisió dels informes anuals de pensions de 2015 va descobrir que més de trenta pensions públiques locals i estatals van invertir 3.200 milions de dòlars en les carteres d’habitatges unifamiliars de Blackstone Real Estate LP. Fins i tot abans de la creació de carteres unifamiliars posteriors a l’execució hipotecària, la recessió havia posat de manifest com els fons de pensions públiques dels treballadors sindicals inverteixen en desnonaments. En els anys previs al col·lapse de l’habitatge, algunes de les majors inversions institucionals en propietats plurifamiliars i valors relacionats es basaven a portar els lloguers regulats al mercat. Això implicava l’assetjament als inquilins, les pujades il·legals dels lloguers i l’explotació de les llacunes normatives. En altres paraules, els actuals inquilins, inclosos els treballadors del sector públic sindicats, serien expulsats.

Un professor a punt de jubilar-se de l’escola pública 3 de Nova York ho explicava així: “La meva pensió va fer que el meu apartament fos inassequible”: el fons de pensions de la professora havia invertit en el seu desplaçament a través del seu finançament de carteres de lloguer recolzades per capital privat i mantingudes per Urban America. En un gir pervers, el mandat fiduciari del fons de pensions d’assegurar les jubilacions dels treballadors estava ajudant a expulsar a alguns dels mateixos treballadors llestos per a jubilar-se.

Aquest és un cas de tragèdia i de farsa. El fons de pensions dels professors de Nova York és famós per haver rescatat a la ciutat i haver salvat a Nova York del col·lapse financer en la dècada de 1970. Gairebé quaranta-cinc anys després, amb la pèrdua de gairebé 150.000 unitats de lloguer estabilitzat des de principis de la dècada de 1990, queden pocs llocs als quals els professors puguin dir llar.

La venda en 2005 de Stuyvesant Town-Peter Cooper Village a Nova York ofereix un altre exemple notable de com les pensions sindicals contribueixen a fer la vida inassequible als treballadors. El Sistema de Jubilació dels Empleats públics de Califòrnia (CalPERS) va perdre 500 milions de dòlars, i el Sistema de Jubilació dels Professors de l’Estat de Califòrnia (CalSTERS) va perdre 100 milions de dòlars apostant pels valors d’aquesta cartera sobreapalancada. Més recentment, en 2016, les pensions públiques canadenques van invertir 2.000 milions de dòlars en la reestructuració d’aquesta cartera. L’alcalde de Nova York, Bill de Blasio, va ajudar a negociar l’acord, endolcit amb una subvenció municipal de 220 milions de dòlars i va prometre suport perquè el propietari, Blackstone Group, vengués els drets aeris de les propietats. Al seu torn, Blackstone es va comprometre a mantenir cinc mil de les onze mil unitats estabilitzades originals sota regulació de lloguers durant vint anys. Més de la meitat ja havien perdut la condició de regulades. Ni l’alcalde ni l’empresa de capital privat van preveure la creixent marea d’inquilins que enguany va acabar aconseguint una victòria legislativa en l’Estat de Nova York per a tots els inquilins, i que garanteix que la resta de les unitats regulades conservaran la protecció dels lloguers. Així i tot, garantir que Blackstone llogui en lloc d’emmagatzemar aquestes unitats regulades continua sent una batalla constant.

En aquest panorama immobiliari d’un bilió de dòlars, els sindicats haurien d’exercir el seu poder per a exigir l’habitatge que necessiten les seves comunitats dirigint-se als fons públics de pensions, reforçant i guanyant el control dels lloguers, i portant la taula de negociació a la comunitat. D’aquesta manera poden augmentar el seu poder.

Conegudes pels organitzadors de la justícia de l’habitatge en tot el país com a “zones de desallotjament”, les Zones d’Oportunitat signifiquen el desplaçament i una major inseguretat per a les comunitats majoritàriament negres, llatines i immigrants i per a les dones.

Apunta a l’arrendador del fons de pensions

Durant el punt àlgid de la crisi de les execucions hipotecàries, els arrendadors de Califòrnia van posar en el punt de mira a CalPERS per la seva inversió en carteres de lloguer de l’Àrea de la Badia. Entre elles estaven Parkmerced a San Francisco i Page Mill Properties a East Pal Alt. En el cas de East Pal Alt, una petita ciutat de classe treballadora envoltada per Silicon Valley, el Sindicat Internacional d’Empleats de Serveis (SEIU) Local 521, un sindicat de treballadors de serveis públics a la Vall Central de Califòrnia, va emetre una resolució de protesta que explicava: “CalPERS ha invertit els fons de jubilació dels membres del L521 en una inversió immobiliària que amenaça amb desplaçar als residents de East Pal Alt, inclosos els membres del SEIU L521”. Un membre de SEIU L521 i inquilí de Page Mill va dir llavors: “És com si estigués pagant perquè aquesta gent em donés una puntada de peu”. La cartera de East Pal Alt comprenia gairebé la meitat de totes les unitats de lloguer regulat d’aquesta ciutat.

L’aliança de sindicats d’inquilins de base de tot l’estat de Califòrnia, Tenants Together, els líders dels inquilins i els joves de East Pal Alt, i el SEIU L521 van encapçalar el suport a una iniciativa legislativa estatal per a impedir la inversió de les pensions públiques en béns immobles “depredadors”. Una coalició més àmplia d’afiliats sindicals va donar suport al projecte de llei, incloent la Federació Americana d’Empleats Estatals, Municipals i de Comtats (AFSCME), AFL-CIO, i l’Associació de Mestres de Califòrnia (CTA). Aquesta acció legislativa de 2010 va ser deixada de costat per un compromís menys exigible tant de CalPERS com de CalSTERS de revisar les seves polítiques d’inversió. No obstant això, sense una supervisió legislativa real, no hi ha forma de saber si han seguit les seves pròpies directrius.

Les lliçons d’aquestes inversions de cartera haurien d’empènyer als sindicats a dedicar una recerca estratègica a com els seus propis fons de pensions estan donant forma i explotant els mercats immobiliaris. A Califòrnia, el Projecte de Cartografia antidesnonament deixa clar com les inversions de Wall Street provoquen el desplaçament i se’n beneficien.

La majoria dels quals tenim la sort de tenir una pensió no tenim ni idea del que fan els fideïcomissaris de les pensions i els gestors d’actius triats amb els diners de les nostres pensions. Els treballadors activistes dels sindicats del sector públic podrien exigir el vot dels afiliats sobre un conjunt de principis que guiïn les decisions d’inversió dels seus administradors de pensions. Després de les inversions depredadores de CalPERS, SEIU Local 521 va formar el seu propi comitè de jubilació per a involucrar als fideïcomissaris de CalPERS en les seves decisions d’inversió i en les campanyes d’organització del sindicat. La següent part d’aquesta estratègia pot consistir a presentar-se als llocs de fideïcomissaris triats. Encara que la Llei de Seguretat dels Ingressos dels Empleats en la Jubilació (ERISA) exigeix que la majoria dels fons de pensions privats maximitzin els rendiments, els gestors de fons de pensions públics, inclosos els de CalPERS, poden canviar les inversions per raons d’interès públic, i ho fan, quan se’ls pressiona. Per a la classe treballadora, és moral i financerament responsable.

Guanyar i reforçar el control dels lloguers

Una de les principals lliçons de la inversió institucional en habitatge de lloguer és que l’enfortiment del control dels lloguers és important. Quan l’ajuntament de East Pal Alt i la junta d’estabilització de lloguers es van assabentar dels intents de desallotjament per part dels propietaris del sector financer de la seva ciutat, la mobilització dels inquilins els va empènyer a respondre amb els escuts que tenien preparats. El consell va aprovar una moratòria sobre els augments dels lloguers, i la junta d’estabilització dels lloguers de la ciutat va anul·lar els intents de desallotjament que anaven en contra de les proteccions de causa justa. La ciutat va reforçar la seva llei d’estabilització de lloguers i va aprovar una mesura per a afirmar el dret dels inquilins a organitzar-se.

Foto: Flickr – Right to the city alliance

Un control dels lloguers fort, significatiu i universal i una “causa justa” contra els desnonaments poden permetre que més treballadors conservin més dels seus salaris i romanguin en les seves llars. Però el control dels lloguers és tan fort com els que s’organitzen per a defensar-lo. L’organització per al control dels lloguers és un compromís per a la construcció d’una base que perdura més enllà de la campanya política. Guanyar el control del lloguer mai és suficient. Un control de lloguers fort depèn de l’organització contínua dels inquilins, que poden garantir el compliment de la llei i evitar el sabotatge.

Estratègia translocal

Per tot el país, els inquilins que organitzen campanyes municipals i estatals per al control del lloguer connecten les seves lluites a través del que anomenen una estratègia translocal. En l’exemple de Homes for All (*HFA), una campanya de l’Aliança pel Dret a la Ciutat, la seva estratègia translocal comença a escala local i connecta a organitzadors i líders de totes les ciutats per a debatre les similituds i diferències de les seves estratègies mentre duen a terme accions des del barri fins als nivells municipal, estatal i federal. Aquesta estructura va començar el 2016 en una assemblea de membres de HFA a Chicago, i ara involucra a setanta-vuit organitzacions de base de justícia d’habitatge en quaranta-quatre ciutats i vint-i-set estats. Els socis participen en Les nostres Llars/La nostra Terra, Desenvolupament sense Desplaçament i els comitès d’acció translocal pels Drets dels Inquilins, l’últim dels quals elabora estratègies entorn de les campanyes de control de lloguers i l’organització de sindicats d’inquilins.

A Oregon s’ha produït recentment una victòria a gran escala per al control dels lloguers. L’Aliança Comunitària d’Inquilins, membre de la HFA, va llançar una campanya per a convertir a Oregon en el primer estat amb control de lloguers a nivell estatal. Des del 2010 els lloguers mitjans a Oregon han augmentat un 60%. La modesta llei que limita els augments dels lloguers a un 7 per cent anual suposa, a curt termini, una victòria per als inquilins davant les pujades dels lloguers, que d’una altra manera serien imprevisibles. No obstant això, encara queda molt per fer per a frenar encara més els lloguers i facultar a les jurisdiccions locals per a legislar un major control dels lloguers en els seus propis termes.

En estats com Washington, Illinois i Colorado, els organitzadors han llançat campanyes per a “prohibir la prohibició”, és a dir, fer retrocedir les prohibicions estatals sobre les ordenances locals de control dels lloguers. Fa dècades, Califòrnia va estar a punt de ser objecte d’una prohibició estatal pel control dels lloguers, però va ser el president de la AFL-CIO, exercint el poder del llavors fort bloc de vots sindicals de la legislatura, qui suposadament va convèncer al governador Jerry Brown perquè vetés la legislació. Finalment, Califòrnia va aprovar la Llei Costa-Hawkins de 1996, d’àmbit estatal, que va soscavar les ordenances locals en permetre el descontrol de les places vacants.

Al novembre passat, l’Associació de Professors de Califòrnia, el PAC de l’Associació d’Infermeres de Califòrnia i el PAC d’Assumptes de AFSCME Local 3299 van ser els majors contribuents a la campanya de la Proposta 10 per a derogar la Costa-Hawkins. La mesura en la papereta electoral va ser secundada per gairebé cinc milions de votants, però va ser derrotada per una campanya de propietaris recolzada per Blackstone que va superar els esforços d’organització de base. Una lliçó de la Proposició 10 va ser que guanyar no és només una qüestió de recursos, sinó de poder de les bases. Els sindicats ja no representen el bloc de vots que tenien en els anys 70. En aquest moment, l’organització a escala a Califòrnia requerirà guanyar i defensar el control dels lloguers municipals, ciutat per ciutat.

En les localitats amb control de lloguers, els organitzadors estan lluitant per a reforçar les proteccions dins i fora de les seves ciutats. Ironbound, una poderosa organització de Newark (Nova Jersey), es va basar en el seu èxit en la defensa del control dels lloguers. El mes de desembre passat van guanyar un programa de representació legal per a inquilins de baixos ingressos en els tribunals d’habitatge amb el suport de l’organització Right to Counsel, amb seu a Nova York. Més recentment, aquest mes de maig, l’Aliança Upstate/Downstate de l’Estat de Nova York va aconseguir una de les victòries més notables contra el lobby immobiliari en dècades. Els inquilins amb i sense proteccions normatives, les persones sense llar, els inquilins de bancs i els residents d’habitatges prefabricats es van organitzar per a una causa comuna. La legislació que van guanyar reforça els controls de lloguer existents i, cosa que és més important, retorna la lluita als municipis amb l’ampliació a nivell estatal de la Llei de Protecció d’Inquilins d’Emergència. La ETPA permet que qualsevol localitat amb una taxa de desocupació d’habitatges del 5 per cent o menys pugui establir l’estabilització dels lloguers.

Sindicats com el SEIU 1199, la Federació Unida de Mestres, el AFSCME DC37, el Congrés de Personal Professional i el Sindicat de Detallistes, Majoristes i Grans Magatzems tenen membres de la classe treballadora que presten serveis a les comunitats de treballadors en hospitals, escoles públiques i comerços. Aquests sindicats van donar suport a la legislació, igual que diversos més, inclosa la AFL-CIO de l’Estat de Nova York. Un membre del Comitè Organitzador del 1199 SEIU que va atestar davant la legislatura de l’Estat de Nova York va dir: “Han derrocat les nostres cases. Després van construir altres noves que no podem pagar”. Després de dues mudances, i malgrat els salaris del sindicat, seguia sense poder trobar un habitatge de lloguer adequat i assequible per a ella i el seu net a la seva ciutat natal d’Albany, Nova York.

És notable que per al SEIU 32BJ, el major sindicat de serveis immobiliaris del país, la indústria immobiliària és, literalment, la que mana. En aquesta lluita, el sindicat va fer costat als propietaris amb l’esperança d’obtenir guanys per als treballadors, deixant de costat la possibilitat d’activar als seus membres per a defensar a les seves pròpies comunitats i a la classe treballadora en general. Enfrontar el treball decent amb l’habitatge decent és un fals dilema.

Hi ha altres formes en què els sindicats poden exercir el seu poder actual més enllà de la defensa en l’àmbit legislatiu. Els sindicats del sector públic que negocien amb els ajuntaments poden portar el veïnat a la taula de negociació per a exigir mesures municipals i estatals, ja sigui per al control dels lloguers, el dret a l’advocacia o l’adquisició de terrenys per a habitatges socials. Això és el que l’estrateg laboral Stephen Lerner i altres diuen Bargaining for the Common Good (Negociació per al Bé Comú).

El poder de la comunitat a través de la negociació

Bargaining for the Common Good es pregunta què més seria possible si les demandes dels sindicats incloguessin les dels treballadors comunitaris. El mes de juliol passat, Bargaining for the Common Good va reunir a Chicago a organitzadors de la comunitat i dels treballadors, així com a acadèmics, per a debatre sobre les inversions immobiliàries depredadores de Wall Street i sobre com podrien ampliar-se els termes de la negociació col·lectiva per a fer front a la crisi de l’habitatge. Les vagues de Red for Ed ja han donat exemple, demostrant que l’organització dels treballadors basada en el poder de la comunitat pot guanyar.

L’hivern passat, els educadors d’Oakland van posar a prova el seu poder amb una vaga, i van aconseguir molt més que un augment de sou, incloent una reducció de la grandària de les classes, més infermeres, treballadors socials, una prohibició temporal del tancament d’escoles, i l’acord per part de les autoritats escolars d’advocar davant l’estat per una moratòria de noves escoles concertades a Oakland. Els educadors de Los Angeles, un exemple inspirador de sindicalisme de moviment social, també van guanyar en els temes que importen als pares i estudiants de Los Angeles: dedicar més espai verd a les escoles, fer retrocedir la vigilància escolar i reduir les proves estandarditzades. Aquests temes també es troben més enllà dels temes obligatoris de la negociació laboral que cobreixen els salaris, les hores i les condicions.

En casos similars de fort lideratge de les bases, els termes de la negociació podrien incloure demandes per a l’ús de les propietats vacants i infrautilitzades del districte escolar. Per exemple, les propietats emmagatzemades del Districte Escolar Unificat d’Oakland podrien ajudar a ampliar el prometedor Fideïcomís de Terres Comunitàries d’Oakland, no sols per als educadors sinó per a les famílies dels seus estudiants. El Districte Escolar Unificat de Los Angeles, conegut per les seves mega-propietats, va desenvolupar-ne una com a habitatge assequible per al personal del districte escolar amb baixos salaris. Aquest setembre, el LAUSD promet informar de l’inventari complet dels seus 6.500 acres de parcel·les. De la mateixa manera, els educadors estan ben posicionats per a involucrar a la comunitat en les seves propostes de parcel·les infrautilitzades i vacants.

Foto: freeimages.co.uk – photoeverywhere

I què passaria si els treballadors promoguessin les demandes de la comunitat per a bloquejar les Zones d’Oportunitat, apuntalar el control dels lloguers, l’aplicació de la causa justa i el dret a l’assessorament? Els sindicalistes de Chicago van compartir els seus esforços en aquest sentit en la reunió d’organitzadors d’aquest estiu amb Bargaining for the Common Good. El sindicat de professors de Chicago, basat en el moviment social, exerceix el seu poder en la taula de negociació per a promoure els interessos dels estudiants i les seves famílies, incloses les seves necessitats i drets en matèria d’habitatge. Enguany, la Cambra de Delegats del CTU va aprovar una resolució que demana que s’aixequi la prohibició del control dels lloguers en tot l’estat. En el que pot convertir-se en unes prolongades negociacions contractuals, el comitè d’habitatge del sindicat va presentar diverses propostes contractuals. Entre elles es troben el suport als serveis socials a les escoles per als estudiants sense llar i els programes d’habitatge per als professors, la defensa per part de les Escoles Públiques de Chicago del finançament d’habitatges socials i el finançament complet de la Secció 8.

Els sindicats poden centrar la seva influència en la negociació de l’habitatge i guanyar, però només quan les seves bases estan al capdavant fent demandes audaces amb les comunitats on treballen i on viuen. Això requereix una organització profunda, un debat lliure i proves d’unitat. Això significa alguna cosa més que activistes sindicals que es manifesten per la justícia de l’habitatge o activistes dels inquilins que s’uneixen als piquets. Significa un sindicalisme de moviment social.

Quan les victòries de la justícia  habitacional són victòries sindicals

Una campanya sindical del moviment social va demostrar que les estratègies que situen la justícia habitacional en el primer pla de l’organització dels treballadors poden posar a prova i fer créixer el poder dels treballadors. En l’era de la gentrificació, cap campanya sindical per la seguretat de l’habitatge ha estat com la que va tenir lloc a Stamford, Connecticut, en els anys que van de 1998 a 2002. El Union Organizing Project va formar una aliança comunitària-laboral que no sols va salvar els habitatges públics, sinó que va lluitar per una nova inversió en el manteniment d’aquestes, una ordenança de substitució un a un i una zonificació d’inclusió per a unitats assequibles dins dels nous desenvolupaments privats. I ho van guanyar tot, a més dels primers contractes.

El sindicalisme social, des de la vaga dels treballadors de sanejament de Memphis fins a les vagues de Red for Ed, ha forjat estratègies que obren portes i afegeixen seients a la taula de negociació.

L’organitzadora Jane McAlevey recorda que, al principi, tots els líders sindicals es van oposar a l’estratègia, dient que “l’habitatge és una distracció”. En la seva opinió, els sindicats haurien de limitar les seves reivindicacions als temes obligatoris de la negociació. No obstant això, els sindicats que aconsegueixen un salari adequat i dignitat en el treball poden guanyar molt més quan lluiten pel que McAlevey anomena el “treballador complet“. Però això significa que l’organització laboral ha de començar per escoltar els treballadors. A Stamford, els sindicats van portar la taula de negociació a la comunitat.

Salvar els habitatges públics i aconseguir més habitatges assequibles no va ser una distracció, sinó el nucli de les victòries de l’organització sindical. La lluita de Stamford per l’habitatge va embravir les campanyes sindicals, incloent-hi la victòria en dotzenes d’eleccions de la NLRB, la qual cosa va portar a milers de treballadors a aconseguir els primers contractes secundats per la United Acte Workers Region 9A, Hotel and Restaurant Employees Local 217, SEIU District 1199 New England, i SEIU Building Service Local 531 (més tard part de SEIU 32BJ).

Segons McAlevey, el fet que els sindicats es mobilitzessin per a desafiar i derrotar un pla de gentrificació massiva, va activar als treballadors perquè signessin targetes en les seves campanyes pels primers contractes, va permetre múltiples punts de pressió sobre l’alcalde de Stamford i va mantenir als membres actius entre contractes. I cosa que és més important, el sindicalisme social va animar als que s’havien convertit en líders de les campanyes sindicals comunitàries a ampliar el seu lideratge a la ciutat, fins i tot a fer-se triar.

El sindicalisme social, des de la vaga dels treballadors de sanejament de Memphis fins a les vagues de Red for Ed, ha forjat estratègies que obren portes i afegeixen seients a la taula de negociació, ja sigui en la legislatura estatal, a l’ajuntament, en el barri o en el lloc de treball. Grups com Jobs with Justice, Community Labor United de Massachusetts, Stand Up Nashville i Align NYC es van formar per a construir un moviment sindical social a favor de la justícia econòmica, mediambiental, de gènere i racial. Una transició justa requerirà tot això.

Organitzar-se per a una transició justa amb justícia en l’habitatge

Igual que el marc del New Green Deal (GND) va sorgir de dècades d’organització dels moviments, el seu èxit dependrà dels moviments continus i creixents dirigits per les bases i les persones del carrer. El que pot unir als treballadors i a les comunitats per la justícia racial, de gènere, mediambiental i econòmica és la seva necessitat bàsica i el seu dret a un habitatge assequible, saludable i segura.

Una inversió massiva en la preservació de l’habitatge públic i en la modernització de l’eficiència energètica pot ajudar a llançar una transició justa, canviant la inversió estatal del desplaçament per gentrificació a la preservació de la comunitat. Les subvencions de 4.600 milions de dòlars promeses a Amazon HQ2 a la ciutat de Nova York podrien cobrir els 3.100 milions de dòlars necessaris en reparacions de calderes, canonades i radiadors per a portar calefacció i aigua calenta adequades als residents dels habitatges públics de NYCHA.

Els fons de pensions públics haurien d’allunyar-se de les inversions depredadores i contribuir al finançament a llarg termini de la conservació i producció d’habitatges socials massius i respectuoses amb el medi ambient per a ajudar a cobrir el dèficit nacional. El Fideïcomís d’Inversió en Habitatge de AFL-CIO estima que es necessiten 7,2 milions d’unitats addicionals profundament assequibles i ecològiques en tot el país, només per a les llars de renda més baixa. Els fons de pensions estatals de Nova York van invertir en el seu moment en habitatges cooperatius i poden estabilitzar les seves pròpies carteres d’inversió amb inversions en habitatges assequibles estables i sostenibles a llarg termini per a ajudar a satisfer aquesta necessitat. El Fideïcomís d’Inversió en Habitatge de la AFL-CIO hauria de liderar el camí i prioritzar el finançament de l’assequibilitat profunda i les adquisicions per als fideïcomisos de terres comunitàries. Els 6.430 milions de dòlars en actius del Fideïcomís poden ajudar a garantir la desmercantilització i l’administració de la terra a llarg termini, alhora que donen suport a la pràctica democràtica, les ocupacions sindicals i el manteniment de rendiments segurs encara que modestos.

Però la resposta no sempre és una nova construcció. La nova construcció per si sola no podrà resoldre el problema dels més de vint milions de llars que lloguen i que actualment estan sobrecarregats de despeses. Els municipis i els estats hauran de posar fi a la indústria del desnonament amb disposicions de causa justa i control dels lloguers, creant al mateix temps programes de transferència per a desenvolupar habitatges socials i fideïcomisos de terres comunitàries de les carteres dels propietaris explotadors. El manteniment dels habitatges públics, totalment renovades, requerirà una renovada voluntat política des del nivell municipal fins al federal.

Aquestes demandes, i moltes més, continuaran sortint al carrer i a la taula de negociació. Però la nostra negociació només serà tan segura mentre les nostres demandes siguin audaces, i els nostres moviments socials es forgin en una organització profunda, com el creixent nombre de coalicions entre educadors, pares i estudiants, així com les aliances translocals d’inquilins.

Les demandes dels treballadors per un lloc per a viure dins de la ciutat sempre han estat qüestions laborals i ara són batalles de primera línia on els sindicats poden provar, demostrar i reconstruir el seu poder. Tots els nostres moviments necessiten la justícia en matèria d’habitatge per a capejar —i atenuar— les tempestes que s’acosten.

Article publicat originalment a Jacobin el 14 de setembre de 2019
Traducció d’Arnau Barquer
Foto de portada: Flickr – Right to the City Alliance
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Marnie Brady és professora adjunta de política i drets humans en el Marymount Manhattan College i copresidenta del comitè de recerca de Homes For All (HFA), una campanya de la Right to the City Alliance. Per contacte: [email protected]

Comentaris

Treballadors i arrendataris del món, uniu-vos!

Deixeu un comentari

El nou número de Catarsi ja és aquí!

Subscriu-te ara i te l'enviem a casa!

Cerca a Catarsi

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.