La vaga d’Amazon mostra com es poden unir els treballadors de la cadena logística

Els treballadors d’Amazon a Itàlia van celebrar aquest mes la primera vaga nacional en la història de l'empresa. L'empresa de Jeff Bezos ha utilitzat durant molt de temps la subcontractació, la contractació temporal i un laberint de contractes per a dividir la seva mà d'obra, però el personal de magatzem sindicat ha fet causa comuna amb els conductors de repartiment subcontractats.

La vaga d’Amazon mostra com es poden unir els treballadors de la cadena logística

La vaga d’Amazon mostra com es poden unir els treballadors de la cadena logística

You need to login or register to bookmark/favorite this content.

Necessites estar registrada per poder guardar articles

Els treballadors d’Amazon a Itàlia van celebrar aquest mes la primera vaga nacional en la història de l'empresa. L'empresa de Jeff Bezos ha utilitzat durant molt de temps la subcontractació, la contractació temporal i un laberint de contractes per a dividir la seva mà d'obra, però el personal de magatzem sindicat ha fet causa comuna amb els conductors de repartiment subcontractats.

You need to login or register to bookmark/favorite this content.

Necessites estar registrada per poder guardar articles

Després d’un any d’una pandèmia que els ha sotmès a una pressió cada vegada major, ahir [23 de març, NdT] els treballadors d’Amazon van celebrar una vaga de vint-i-quatre hores a tota Itàlia. En la primera vaga nacional de la història de l’empresa, els treballadors van muntar piquets per a protestar pels esgotadors ritmes de treball, la despòtica gestió per algorismes i la falta de responsabilitat de l’empresa amb els seus contractats. La jornada de vaga va ser especialment històrica perquè hi van participar tots els treballadors de logística d’Amazon, des dels empleats de magatzem fins als conductors de repartiment.

Un punt clau obvi de la vaga van ser els grans centres de distribució d’Amazon («fulfillment centers») on s’emmagatzemen, recullen i empaqueten milers de mercaderies, però la vaga es va estendre als centres de classificació de rang mitjà (on es despatxen les caixes) i a les petites estacions de lliurament de «última milla». De manera decisiva, també va incloure als conductors, que estan subcontractats i no són reconeguts com a empleats d’Amazon, encara que treballen sota el control directe dels seus algorismes.

Amb una participació del 75%, la vaga d’un dia va representar un moment històric per al moviment obrer i per a la pròpia Amazon. No obstant això, la lluita ha d’ampliar-se, fins i tot a nivell internacional, si es vol colpejar realment les operacions logístiques d’Amazon i fer front a les pràctiques més explotadores de l’empresa.

Convocatòria de la vaga

La vaga es va convocar el 10 de març, després de la sobtada ruptura de les negociacions entre Amazon Itàlia Logistics (una filial que opera en set centres de distribució italians) i la branca de logística de les confederacions sindicals CGIL, CISL i UIL. Després de dues reunions celebrades al gener, els sindicats van expressar la seva satisfacció pel fet que el debat estigués en marxa. No obstant això, l’empresa no va assumir cap compromís concret sobre les seves reivindicacions específiques, centrades en un conveni col·lectiu d’empresa sobre les condicions de treball, la salut i la seguretat, la intensitat del treball, els horaris, les primes i els vals de menjar.

L’empresa no podia negar-se a tot debat. A Itàlia, els sindicats continuen gaudint d’un poder institucional relativament fort: el nombre total d’afiliats es troba entre els més alts d’Europa i els sindicats continuen sent influents en l’elaboració de polítiques. Però, d’acord amb la seva estratègia clàssica, Amazon va treballar per a guanyar temps en lloc de respondre a les demandes sindicals. Malgrat l’optimisme dels sindicats de poder negociar les relacions laborals tradicionals a l’empresa, el diàleg social va resultar ser un diàleg de sords.

Les negociacions van esclatar fa dues setmanes en una reunió en la qual l’empresa es va negar a reconèixer la seva responsabilitat social amb els conductors subcontractats. Va emetre un comunicat insistint que «per als lliuraments als clients, Amazon Logistics utilitza proveïdors externs. Per tant, creiem que els interlocutors correctes són els proveïdors de serveis de lliurament, així com les associacions empresarials que els representen.» Els tres sindicats van culpar a l’empresa del col·lapse de les negociacions i van declarar una vaga nacional, en la qual van participar-hi no tan sols els conductors, sinó tota la xarxa de distribució nacional.

En el passat, les diferents condicions de treball en les diferents parts de la cadena logística, així com els diferents nivells d’organització sindical, havien impedit una vaga d’aquest tipus a nivell nacional. L’organització més primerenca va tenir lloc en el centre de compliment de Piacenza, obert el 2011. Es van necessitar cinc anys per a sindicar al primer grup de treballadors allí, i el 2017, va ser seu de la primera vaga d’Amazon a Itàlia. El resultat va ser el reconeixement del sindicat per part de la direcció i l’estipulació d’un conveni col·lectiu a nivell de planta sobre la jornada laboral i els torns de nit.

Amazon
Flickr – Álvaro Ibáñez

Des de llavors, l’estratègia dels sindicats ha estat ampliar aquest acord a altres àrees, especialment les bonificacions, la salut i la seguretat, i els drets d’informació. Però l’empresa es va negar a discutir seriosament aquestes qüestions, i només va concedir una renovació anual de l’acord sobre els torns de nit el 2019 i el 2021. Tant per a la direcció italiana com per a l’estatunidenca d’Amazon, l’acord que va seguir a la primera vaga només pretenia ser una excepció. A més, els sindicats semblaven no voler o no poder mobilitzar-se —ni el personal del centre de compliment exercia tampoc una pressió irresistible perquè ho fessin.

Una vaga, diferents condicions

No obstant això, el període posterior a aquesta primera vaga també va veure créixer massivament les operacions d’Amazon a Itàlia, a través d’un procés d’integració vertical que es va estendre a tots els països europeus.

El 2017, Amazon va obrir dos nous centres de compliment italians, a Vercelli (entre Torí i Milà) i Rieti (prop de Roma). El 2019, va crear un altre als afores de Torí i, en 2020, tres més a Rovigo (en el nord-est), Pomezia i Colleferro (no lluny de Roma). També va crear sucursals de repartiment autònomes, amb vint-i-cinc estacions on els repartidors carreguen les comandes en les seves furgonetes i comencen els seus torns. Aquesta vegada, la sindicació no va trigar tant com en Piacenza: la vaga anterior va accelerar els esforços d’organització, i Rieti i Torí es van sindicar ràpidament. Els conductors també es van organitzar, primer a la regió més rica del país, Llombardia —on hi operen la majoria— i després a Roma, Gènova i Toscana.

Representats per la branca de logística de les confederacions sindicals CGIL, CISL i UIL, els conductors són l’última incorporació a la plantilla d’Amazon. Fins a 2015, quan Piacenza era l’únic centre de distribució, la distribució s’havia subcontractat a grans empreses de logística com UPS i SDA o al servei postal nacional. Però a partir de 2016, l’empresa va començar a construir la seva pròpia xarxa d’abast mitjà, amb petites estacions de lliurament als afores de Milà i després a Roma, per a rebre les caixes preparades i enviades des del centre de distribució.

El parell de dotzenes de treballadors que operen cada estació de lliurament són empleats d’Amazon, però els conductors subcontractats recullen i lliuren la mercaderia als clients. En l’actualitat, les filials de logística d’Amazon ocupen més de 4.000 treballadors, a més d’uns 10.000 temporals (segons els sindicats, això sí; no es fan públiques les xifres oficials). El nombre exacte de conductors subcontractats per Amazon per al lliurament de la «última milla» també és difícil de jutjar, donada l’extrema fragmentació d’aquesta mà d’obra (vegeu el gràfic).

Empleats permanents de les dues empreses de logística d’Amazon a Itàlia. Amazon Itàlia Logistica gestiona els grans centres de distribució (fulfillment centers) i Amazon Itàlia Transport les estacions de lliurament. També hi ha uns 10.000 treballadors temporals, contractats i acomiadats segons els pics estacionals d’activitat, i un nombre indeterminat de conductors. Segons les dades de Riccardo Chesta sobre Llombardia, hi ha almenys 1.500 conductors en aquesta regió, la qual cosa representa al voltant del 20% del mercat del comerç electrònic.

Amazon

Ser conductor és encara més difícil que ser treballador d’un centre de distribució. Tots dos han de bregar amb ritmes de treball exigents, un control constant i una falta total d’autonomia. Però les condicions dels conductors són especialment precàries: encara que Amazon planifica i supervisa el seu treball (determinant les seves rutes, càrregues de treball, hores i avaluacions), no els contempla com a empleats i no accepta cap responsabilitat per ells.

En la part inferior de la cadena de comandament, els conductors han de fer front a l’explotació més intensa i a la major «flexibilitat». Les empreses de repartiment subcontractades els contracten per milers durant la temporada alta. Aquestes empreses competeixen amb Amazon per a lliurar més i més ràpid, una pressió que recau sobre els conductors.

El llistó de la productivitat s’eleva en cada temporada alta, obligant els treballadors a fer cada vegada més per a satisfer les demandes de la direcció i el control digital. Després de la temporada alta, es manté el nou estàndard de productivitat, però s’acomiada a la meitat de la plantilla i la resta ha de seguir amb el ritme més alt. Segons els sindicats, «en les primeres setmanes de 2019, els conductors d’Amazon estaven lliurant fins al doble de paquets al dia» que la mitjana del sector.

Darrere d’aquestes majors càrregues de treball està el fet que la quota de mercat d’Amazon ha crescut de manera massiva sense un augment proporcional del nombre de llocs de treball estables. Però això també està provocant queixes entre els treballadors, que saben que el seu difícil treball de navegar pel trànsit de les principals ciutats italianes està infravalorat. La intensa pressió a la qual estan sotmesos explica que moltes de les vagues que van sorgir entre els conductors fossin espontànies. En elles, els treballadors exigien la fi de l’assetjament dels directius, els incessants augments de productivitat i l’anomenat sistema de franquícies, que obliga els treballadors a pagar sancions als seus ocupadors per multes de trànsit o danys en les seves furgonetes.

A la primera vaga de conductors a Milà el 2017 li van seguir unes altres el 2018. Aquest octubre, els sindicats confederals i l’associació empresarial de les empreses de repartiment subcontractades —encara que no la pròpia Amazon— van signar un conveni col·lectiu a nivell de la cadena de subministrament. Tanmateix, això no va satisfer els treballadors i, al gener de 2019, van organitzar una altra aturada, juntament amb els sindicats confederals, a tota la regió de Llombardia. Aquesta vaga va ser un important pas endavant: va suposar la coordinació en tota aquesta gran regió, una cosa gens menyspreable entre una plantilla individualitzada i fragmentada, encara que continuava implicant només els conductors i no al personal de magatzem.

La situació dels sindicats

Itàlia no és l’únic país en el qual els treballadors d’Amazon han estat en vaga. Alemanya va ser el primer el 2013, seguit de França el 2014, Itàlia el 2017 i Espanya el 2018. Aquestes vagues van ser bàsicament a un mateix lloc. Donat el ràpid creixement de la xarxa logística d’Amazon, els sindicats no van poder seguir el ritme de les noves obertures i sindicar-se a tots els llocs. Una excepció parcial és França, on la legislació laboral promou les eleccions obligatòries en el lloc de treball. Això fomenta la presència sindical en tots els centres, així com la negociació col·lectiva centralitzada en la filial que gestiona els centres de compliment allí, Amazon France Logistique. Això va afavorir la mobilització coordinada durant la pandèmia, quan els sindicats van convocar una vaga nacional en tots els centres de distribució. Tanmateix, això no es va estendre als centres més petits, o als conductors, que són emprats per la separada Amazon France Transport o subcontractats.

A l’altre costat dels Alps, els sindicats confederals italians es van enfrontar al mateix problema. L’estructura de l’empresa és similar, amb una filial encarregada de les operacions logístiques (Amazon Italia Logistica) i una altra per a les estacions de lliurament (Amazon Italia Transport), juntament amb una galàxia de petites i mitjanes empreses de repartiment subcontractades. No obstant això, en aquest cas, els sindicats van ser més previsors en la seva estratègia d’organització de tota la plantilla. Es van adonar que el repartiment d’última milla era un punt feble de la xarxa d’Amazon, i el nivell on l’explotació era major. Per això, els sindicats, especialment la branca de logística de la CGIL, van invertir en l’organització dels conductors. I, com van demostrar les primeres vagues espontànies de 2017, els conductors no van haver d’esperar la llum verda dels sindicats per a passar a l’acció.

Construir una estratègia comuna per a tots els treballadors de logística d’Amazon no va ser fàcil, i l’estructura dels sindicats confederals, rígidament dividida en federacions per sectors, dificulta la coordinació entre els conductors i el personal de magatzem. Per exemple, el centre de distribució italià més antic d’Amazon, a Piacenza, està cobert pel conveni col·lectiu del sector del comerç, mentre que la resta de les seves operacions es regeixen pel conveni del sector de la logística i el transport. Això significa que els treballadors dels magatzems, contractats per la mateixa filial però que operen en diferents centres, estan representats per dues federacions sindicals diferents.

Aquesta divisió artificial, producte de la decisió d’Amazon de signar dos convenis col·lectius diferents —i reproduïda per les estructures sectorials dels sindicats no sols dificulta la coordinació entre els treballadors i els delegats sindicals, sinó que també emmarca el seu pensament. Alguns no consideren prioritària aquesta coordinació perquè «els treballadors amb el contracte de comerç no tenen els mateixos problemes que els seus companys amb el de logística».

Organització de base

No obstant això, era molt el que estava en joc i tard o d’hora calia superar aquests obstacles. Amazon és un dels majors ocupadors del món i està a l’avantguarda de la «revolució» digital. És un poderós monopoli que pretén trastocar les regles del joc, des de la normativa laboral fins a les lleis antimonopoli i fiscals. La pandèmia, i la reorganització de l’economia capitalista que li va seguir, no han fet més que augmentar el seu poder.

Per aquestes raons, aquesta vaga té una importància política innegable. Però la importància del moviment decisiu dels sindicats ha d’entendre’s dins de la dinàmica més àmplia de les relacions industrials italianes, especialment en el sector de la logística.

Amazon
Foto: Wikimedia Commons – Todd Van Hoosear

En les dues últimes dècades, els sindicats confederals italians han passat per un procés d’institucionalització, després de l’adopció del diàleg social i el corporativisme a partir dels anys noranta, que va alimentar un procés d’incorporació a l’Estat italià. Els sindicats van obtenir accés a l’elaboració de polítiques, però a canvi van concedir la devaluació salarial i la fi dels conflictes laborals.

Això va perjudicar especialment la capacitat dels sindicats per a mobilitzar la perifèria del mercat laboral, en particular, l’emergent indústria logística. També va fer més difícil resistir la desregulació del mercat laboral, les retallades salarials i el creixent poder discrecional de la direcció. Els treballadors del sector logístic, especialment els immigrants, van ser segregats en una cadena fragmentada de subcontractació: les grans empreses logístiques van subcontractar el treball de magatzem a cooperatives en condicions desregulades i sovint il·legals. Aquestes cooperatives, sobretot, fan xantatge als treballadors immigrants —el permís de residència dels quals a Itàlia està vinculat al seu treball— per a imposar-los hores extres, jornades de treball no remunerades i normes despòtiques.

Els sindicats confederals no van prendre cap iniciativa seriosa en aquest front, en part a causa de les històriques bones relacions entre el moviment cooperatiu i els sindicats. Finalment, aquest estatus quo es va veure interromput per la formació dels sindicats de base SI COBAS i ADL COBAS. A partir de 2011, aquests sindicats independents, formats per activistes de base i treballadors de la logística, van començar a causar sensació per tota Itàlia i van canviar l’equilibri de forces en el sector.

Els èxits de COBAS es van deure en gran manera a la seva estructura sindical flexible, que es recolzava en els llaços preexistents de la comunitat d’immigrants i permetia als treballadors immigrants assumir funcions de lideratge. També va ser clau la seva arma d’assegudes i bloquejos a les portes dels magatzems. Això va permetre als treballadors paralitzar la circulació de mercaderies. La pressió va millorar considerablement les condicions econòmiques i laborals i va portar una onada d’organització sindical revitalitzada al sector. En l’actualitat, SI COBAS i ADL COBAS són els sindicats més representatius en algunes de les empreses de missatgeria i transport urgent més importants d’Itàlia.

Això també va portar en si una dura repressió: piquets atacats pels esbirros de la patronal o la policia, tancaments patronals, acomiadaments per motius polítics, acusacions judicials, multes i judicis. Just la setmana passada, els activistes de SI COBAS a Piacenza van ser arrestats després d’una difícil però victoriosa vaga contra FedEx-TNT.

De fet, Amazon va ser l’única empresa en la qual COBAS no va poder establir una presència significativa. Això podria explicar-se per la peculiaritat de les seves condicions d’ocupació, l’estil dels mètodes de RH i, especialment en els centres de distribució, la promesa relativament major d’ocupació estable.

Això també ajuda a explicar la importància política de la vaga d’Amazon per als sindicats confederals més establerts. Aquesta aturada va ser desencadenat per una sobtada aturada en les negociacions, i els sindicats volen mostrar a la multinacional la seva força. Però, fidels a la seva estreta concepció del diàleg social, el seu objectiu és obligar a Amazon a tornar a la taula de negociacions, per a establir les relacions laborals normals que existeixen en altres sectors.

La victòria és qualsevol cosa menys segura: l’estratègia d’Amazon és evitar qualsevol compromís seriós, especialment pel que fa als nivells salarials i al control dels treballadors sobre el procés laboral. A més, la sucursal italiana no té poder de decisió efectiu ni legitimitat per a signar un acord sense el consentiment de la seu central d’Amazon a Seattle. L’empresa ha aconseguit dur a terme aquesta estratègia amb èxit fins ara, i continuarà fent-ho fins que els sindicats i els treballadors puguin realment perjudicar el funcionament ordinari de les operacions logístiques i detenir el flux de mercaderies.

La vaga del dilluns és històrica per al moviment obrer. Però que pugui provocar un ressorgiment més ampli dels sindicats depèn de la capacitat dels treballadors per a mantenir la lluita i estendre-la a altres treballadors, com els temporals, els operadors dels centres de trucades d’Amazon i els treballadors d’altres empreses. Ara com ara, un senyal positiu va ser l’acció dels conductors d’UPS a Milà que es van negar a lliurar els productes d’Amazon el dia de la vaga. Aquesta solidaritat és fonamental per a superar la divisió entre els diferents grups de treballadors i construir un front internacional contra les multinacionals.

Article publicat originalment a Jacobin
Traducció de Catarsi Magazín

Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Comentaris

La vaga d’Amazon mostra com es poden unir els treballadors de la cadena logística

Notificacions
Notificació per rebre
0 Comments
Inline Feedbacks
View all comments
LLEGIR COMENTARIS OCULTAR COMENTARIS

El tercer número de Catarsi ja és aquí!

Amb la subscripció en paper t’enviem Catarsi a casa

Cerca a Catarsi

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.