Com William Morris esdevingué un socialista

La crítica del capitalisme va ser central per a la visió de William Morris d'un moviment d'arts i oficis a l'era victoriana. En contra de l'alienació i l'explotació d'un industrialisme rapaç, va advocar per una concepció de l'art capaç de retornar la creativitat a la vida quotidiana.

Com William Morris esdevingué un socialista

La crítica del capitalisme va ser central per a la visió de William Morris d'un moviment d'arts i oficis a l'era victoriana. En contra de l'alienació i l'explotació d'un industrialisme rapaç, va advocar per una concepció de l'art capaç de retornar la creativitat a la vida quotidiana.

«A part del desig de produir coses belles», va declarar William Morris en el seu assaig de 1894 How I became a socialist [Com em vaig convertir en socialista], «la principal passió de la meva vida ha estat i és l’odi a la civilització moderna».

Com la seva característicament audaç asseveració suggereix, Morris va llançar un ull escèptic a les afirmacions triomfants de la seva època sobre el progrés social i tecnològic. Nascut el 1834 en la cúspide de l’era victoriana, Morris va perseguir les seves principals passions en una enlluernadora gamma d’esforços literaris i artístics.

Abans d’abraçar el socialisme a principis de la dècada de 1880, va ser un pintor i un poeta respectat, un prolífic dissenyador d’articles per a la llar en la seva empresa Morris and Co. i un defensor de la protecció dels edificis antics. A la fi de la seva vida va fundar la Kelmscott Press, que va demostrar el seu domini de la tipografia i li va permetre publicar una sèrie de romanços en prosa que van resultar ser influents en el desenvolupament posterior de la literatura fantàstica.

Encara que el socialisme continua sent un aspecte perdurable del llegat de Morris, la seva reputació actual es basa principalment en els seus assoliments artístics, en particular els seus encantadors dissenys de paper pintat i tèxtils, i el seu paper com a figura fundadora del moviment Arts&Crafts [arts i oficis], una tendència en les arts decoratives que rebutjava la producció en massa i l’organització industrial del treball en favor de les tècniques artesanals tradicionals del passat.

Donat l’odi declarat de Morris a la civilització moderna i la seva immersió artística en els temes i materials d’èpoques passades, podria ser temptador fer desaparèixer el seu socialisme com a poc més que una denúncia nostàlgica del progrés industrial en nom d’una representació idealitzada de l’artesà medieval. En realitat, no obstant això, el socialisme de Morris era rigorós, revolucionari i totalment compromès amb els problemes de la seva època.

La seva política estava tan formada per Marx com per John Ruskin i Thomas Carlyle, els dos crítics victorians dels quals va aprendre a dubtar de la ideologia del progrés de la seva època. Lluny de ser anacrònica, la visió de Morris del socialisme com una societat cooperativa d’abast mundial basada en el treball lliurement realitzat, creatiu i ecològicament sostenible continua sent una alternativa urgent a l’actual sistema d’excés de treball, destrucció del medi ambient i rivalitat nacionalista que actualment amenaça la nostra salut, el nostre seny i, de fet, la nostra pròpia existència.

Afortunadament, les idees socialistes de Morris mai han estat més accessibles, gràcies en part a la publicació d’un nou volum dels seus escrits polítics. Manllevant el títol de l’esmentat assaig, Com em vaig convertir en socialista conté disset conferències, assajos i articles de Morris ordenats cronològicament des de principis de 1880 fins a 1896, l’any de la seva mort.

A més d’oferir als lectors una àmplia selecció de les activitats socialistes de Morris, el volum, que forma part de la sèrie «Revolucions» de Verso, inclou notes detallades d’Owen Holland i substancials introduccions de Holland i Owen Hatherley que aclareixen el context i el llegat de Morris.

Art i Societat

Per al lector nou en els escrits polítics de Morris —o el lector l’interès del qual en Morris es basa principalment en el seu art i disseny— el millor lloc per a començar és l’assaig del títol, que Morris va contribuir al periòdic Justice el 1894. Aquí, Morris intenta «donar compte de les seves conviccions socialistes de manera breu, honesta i veritable», explicant com la seva passió per la bellesa li va portar a concloure que el socialisme és una condició necessària per a la florida de l’art.

A part de Ruskin i Carlyle, és Marx qui és assenyalat com la influència clau. La comprensió de Morris de l’art com una activitat íntimament entrellaçada amb les condicions de la vida quotidiana està d’acord amb la concepció materialista de la cultura de Marx i la seva crítica mordaç del treball assalariat com una institució que aliena als treballadors de les seves capacitats creatives i els roba la seva personalitat.

«Segurament qualsevol que professa pensar que la qüestió de l’art i el cultiu ha d’anar abans que la del ganivet i la forquilla», proclama Morris, «no entén el que significa l’art, o com les seves arrels han de tenir un sòl de vida pròsper i sense ansietat».

Aquest tema es desenvolupa en el primer assaig de la col·lecció, «L’art sota la plutocràcia», que Morris va donar com a conferència a Oxford el 1883. Aquí, Morris distingeix entre les arts decoratives i les intel·lectuals, i lamenta que les primeres hagin perdut el seu vigor, cosa que deixava les segones com un vestigi cosificat d’una cultura artística popular en altre temps florent. Morris advoca per una definició més àmplia de l’art en la qual el seu significat s’estengui «més enllà de les matèries que són conscientment obres d’art, per a prendre no sols la pintura i l’escultura, i l’arquitectura, sinó també les formes i colors de tots els articles domèstics, no, fins i tot la disposició dels camps per al cultiu i el pasturatge, la gestió de les ciutats i de les nostres carreteres de tota mena; en una paraula, per a estendre’s a l’aspecte de les externalitats de la nostra vida.»

«L’art», segons l’opinió que Morris va heretar de Ruskin, «és l’expressió de l’home de la seva alegria en el treball». D’aquesta definició es dedueix que una societat no artística és aquella en la qual el treball ha estat privat de les seves qualitats alegres i artístiques: «La principal acusació que haig de fer a l’estat modern de la societat és que es basa en la falta d’art o el treball infeliç de la majoria dels homes.»

Per a Morris, el problema de la societat moderna no és només la falta de bellesa i d’assoliments estètics, sinó un menyspreu fonamental per les condicions de treball de la gran majoria: «Tota aquesta degradació externa del rostre del país del qual he parlat em resulta odiosa no sols perquè és causa d’infelicitat per a alguns dels pocs que encara estimen l’art, sinó també i principalment perquè és una mostra de la vida infeliç imposada a la gran massa de la població pel sistema de comerç competitiu».

Un podria concloure de tot el seu vituperi contra la lletjor de la societat moderna que Morris traça el declivi de l’art fins a l’adveniment de la producció massiva per maquinària. Manllevant el llenguatge de Walter Benjamin —al qual Hatherley al·ludeix en el seu assaig introductori— potser Morris lamenta que l’aura de l’obra d’art es marceixi en l’era de la reproducció mecànica.

Però Morris introdueix aquesta possibilitat només per a rebutjar-la: «Què ha causat la malaltia? Treball de màquina, dirà? Bé, he vist un passatge d’un dels antics poetes sicilians que s’alegrava en la construcció d’un molí d’aigua i s’alegrava que el treball s’alliberés del treball de la cova de la mà, i aquesta seria l’esperança natural de l’home en preveure la invenció d’una maquinària que estalviés treball». (Com Holland observa en les seves meticuloses i informatives notes, Morris probablement es va assabentar d’aquest passatge per Marx.)

En el seu influent assaig L’obra d’art en l’era de la reproductibilitat tècnica, el filòsof alemany Walter Benjamin va analitzar els efectes de la producció en massa en la comprensió tradicional de l’art.

Similar a l’acceptació de Benjamin de la reproducció mecànica com potencialment democratitzadora, Morris accepta la capacitat de la maquinària per a crear més temps d’oci perquè la gent es conreï a si mateixa i als seus talents. Però així com Benjamin adverteix que en absència d’acció política, la reproducció mecànica acabarà servint al feixisme, Morris també subratlla que l’ús de la maquinària és, en última instància, una qüestió politicoeconòmica.

Com escriu en un altre dels assajos més gratificants del volum, How We Live and How We Might Live [Com vivim i com podríem viure ] (pronunciat per primera vegada com a conferència en 1884 en la sucursal de Hammersmith de la Federació Socialdemòcrata):

Foto: Wikipedia

«En l’actualitat, han de notar que tota la sorprenent maquinària que hem inventat només ha servit per a augmentar la quantitat de mercaderies amb benefici; en altres paraules, per a augmentar la quantitat de benefici obtingut pels individus per al seu propi benefici, part del qual utilitzen com a capital per a la producció de més beneficis, amb el mateix desaprofitament que sempre li acompanya; i part com a riqueses privades o mitjans per a una vida luxosa, la qual cosa de nou és pur desaprofitament…. Així que dic que, malgrat els nostres invents, cap treballador treballa sota el sistema actual una hora menys a causa d’aquestes màquines que estalvien treball, així dites. Però en un estat més feliç de les coses serien utilitzades simplement per a estalviar treball, amb el resultat d’una gran quantitat d’oci guanyat per la comunitat que se sumaria al bestiar per evitar el desaprofitament del luxe inútil.»

Com resumeix el tema en un altre lloc, «No és aquesta o aquella màquina tangible d’acer i llautó de la qual volem desfer-nos, sinó la gran màquina intangible de la tirania comercial, que oprimeix les vides de tots nosaltres».

«Com podríem viure»

Llegint els textos de Morris avui dia, un queda immediatament impressionat pel seu internacionalisme resolt. Morris va dedicar les seves energies a la Lliga Socialista, i juntament amb Eleanor Marx, la filla menor de Karl, Morris va ajudar a dirigir l’organització cap a l’internacionalisme, un principi articulat en el seu manifest, que va aparèixer en el primer número del Commonweal, l’òrgan d’impressió de la Lliga, en 1885:

Per a nosaltres, ni les fronteres geogràfiques, ni la història política, ni la raça, ni el credo ens fan rivals ni enemics; per a nosaltres no hi ha nacions, sinó només masses variades de treballadors i amics, les simpaties mútues dels quals són controlades o pervertides per grups d’amos i llancers l’interès dels quals és suscitar rivalitats i odis entre els habitants de diferents terres.

L’internacionalisme de Morris abunda en peces com How We Live and How We Might Live, en la qual declara que «el nostre actual sistema de societat es basa en un estat de guerra perpètua»:

Així com les nacions sota el sistema actual es veuen obligades a competir entre si pels mercats del món, i així com les empreses o els capitans de la indústria han de lluitar per la seva part dels beneficis dels mercats, així també els treballadors han de competir entre si per a guanyar-se la vida; i és aquesta constant competència o guerra entre ells la que permet als que busquen beneficis obtenir-los, i per mitjà de la riquesa així adquirida prendre tot el poder executiu del país a les seves mans.

Les rivalitats racials i nacionalistes només serveixen per a obstaculitzar la unitat de la classe obrera, en opinió de Morris, distraient de l’antagonisme principal entre el capital i el treball. Aquest punt és especialment clar en els seus escrits sobre els moviments irlandès i italià per la independència nacional, «Irlanda i Itàlia: Un advertiment».

«Per part meva», escriu *Morris, «no crec en l’odi racial dels irlandesos contra els anglesos: odien als seus amos anglesos, com poden fer-ho; i els seus amos anglesos estan ara tractant d’estimular l’odi racial entre els seus germans anglesos, els treballadors, amb tota aquesta xerrada sobre la integritat de l’Imperi i així successivament». Conclou amb el consell general: «Les vostres lluites revolucionàries seran abortives o conduiran a una mera decepció tret que accepteu com a consigna: Treballadors assalariats de tots els països uniu-vos!»

Un ambientalista victorià

Morris també va ser un observador clarivident de la destructivitat ecològica del capitalisme. Encara que les seleccions contingudes en aquest volum no esgoten els escrits de Morris sobre la bellesa natural (Holanda esmenta les conferències addicionals «L’art i la bellesa de la Terra» i «Sota un om; o els pensaments en el camp» en la seva introducció), el lector trobarà no obstant això la profunda consciència ambiental de Morris en aquest volum.

Nascut en les albors de l’era del Capital Fòssil, Morris estava entre un grup d’autors i artistes radicals victorians que van cridar l’atenció sobre les degradacions ambientals del capitalisme industrial. També va ser un dels primers a articular la connexió entre l’excés de treball, els residus creats per l’afany de lucre i la contaminació, i va ser molt conscient dels riscos ambientals que planteja el desenvolupament industrial no regulat. «És el benefici», escriu en «Com vivim i com podríem viure», que embolica «tot un districte en un núvol de fum sulfurós; que converteix bells rius en bruts embornals».

Com a socialista revolucionari, Morris desconfiava de la política parlamentària. En «La política de l’abstenció», argumenta que els socialistes no han de fer política parlamentària sinó agitar a les masses i organitzar un parlament laboral alternatiu.

En Whigs, Democrats and Socialists adverteix que encara que sigui permissible per als socialistes entrar en el parlament amb el propòsit d’interrompre’l, han de resistir-se a ser seduïts pels assumptes del parlament i a promulgar mesures pal·liatives que només serveixen per a perpetuar el domini de la classe capitalista fent-lo marginalment més tolerable.

Però Morris era, en retrospectiva, tremendament optimista sobre el potencial de la revolució per a emergir de posar al descobert les depredacions del capitalisme.

Aquests assajos poden semblar al lector contemporani una curiositat històrica. Després de l’experiència del feixisme, és clar que el nostre disminuït moviment socialista no engendrarà la triomfant lluita oberta que Morris va anticipar. Encara que una classe dominant menys conciliadora pot fer més palpable la naturalesa depredadora del sistema, no hi ha garanties que el ressentiment de les masses engendrat per això prengui la forma de socialisme.

A més, si els últims anys són un indici, els socialistes tenen més influència quan fem de la política electoral un terreny de lluita que quan ens retirem en petits grups que advoquen sense compromís per la revolució extraparlamentària com l’únic camí veritable cap al socialisme.

Fins i tot en la seva època, Morris no era immune al que E. P. Thompson en la seva biografia de Morris es refereix com a «purisme». L’actitud que els socialistes havien d’adoptar cap a la política electoral era un tema polèmic en la Lliga Socialista, i Morris es posava sovint del costat de la seva facció antiparlamentària.

Aquesta negativa a acceptar els mitjans parlamentaris va portar a Engels a comentar, «No portaràs a la nombrosa classe treballadora en el seu conjunt al moviment mitjançant sermons». Sent així, Morris té raó en insistir que l’organització extra-electoral de la classe obrera és necessària per a aconseguir els objectius socialistes, i que els socialistes han d’anar amb compte amb les pressions exercides per la política electoral i parlamentària dins de les limitacions d’un sistema dominat per poderosos interessis capitalistes.

Però Morris era, en retrospectiva, tremendament optimista sobre el potencial de la revolució per a emergir de posar al descobert les depredacions del capitalisme. Com va escriure en «Senyals de Canvi», un assaig que no està inclòs en aquest volum: «Uns pocs anys de cansada lluita contra l’apatia i la ignorància; un any o dos de creixent esperança – i llavors qui sap? Tal vegada uns mesos, o tal vegada uns dies de lluita oberta contra la força bruta, amb la màscara fora de la seva cara, i l’espasa a la seva mà, i llavors estarem sobre la barra.»

En passatges com aquests, Morris preveu una dramàtica ruptura amb el capitalisme que avui dia sembla una mica inversemblant. A la llum de l’hegemonia del capitalisme global en el segle XXI i el descrèdit de les alternatives revolucionàries del segle XX, aquesta ruptura sobtada ens sembla menys plausible del que podria haver semblat a Morris.

Sembla probable que la transició al socialisme adopti avui una forma diferent, com el suggeriment d’Erik Olin Wright d’erosionar el capitalisme soscavant el poder coercitiu del mercat laboral capitalista i erigint «utopies reals» basades en institucions econòmiques alternatives.

Independentment de les crítiques que un pugui fer a la seva estratègia per a l’avanç del socialisme, la crítica de Morris al capitalisme perdura a causa del seu intens enfocament en el treball alienat, que continua sent una font tan potent de destrucció mental, física i ecològica avui dia com ho va ser en els temps de Morris. (Segons E. P. Thompson, Morris és de fet «el nostre major diagnosticador de l’alienació».)

Per tant, sembla lògic perseguir una transformació radical del treball —reduint el treball obligatori tant com sigui possible, mentre es democratitza el que queda— com una manera de portar endavant el seu llegat.

El que cal recordar, no obstant això, és que erosionar el poder de la classe capitalista per a dictar els termes en els quals treballem requerirà el tipus d’acció col·lectiva i companyonia heroica que Morris sempre va defensar, perquè les forces del conservadorisme, la reacció i la propietat no cediran gens sense lluitar.

Article publicat originalment a Tribune
Traducció de Catarsi Magazín
Foto de portada: Wikipedia
Share on facebook
Share on twitter
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on email

Vols que t'informem de les novetats de Catarsi Magazín?

Les dades personals s’utilitzaran per l’enviament d’informació i promocions. El responsable és Cultura 21, SCCL. L’usuari pot revocar el seu consentiment en qualsevol moment i exercir els drets que l’assisteixen mitjançant correu electrònic a [email protected]. Pot consultar aquí la política de privacitat.

Benjamin Schacht és un acadèmic i editor independent. Doctor en literatura comparada per la Universitat de Northwestern.

Comentaris

Com William Morris esdevingué un socialista

Deixeu un comentari

El nou número de Catarsi ja és aquí!

Subscriu-te ara i te l'enviem a casa!

Aquest web fa servir cookies per a millorar l'experiència de l'usuari. Si continueu utilitzant aquest lloc, entenem que hi esteu d'acord.